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Silverdale溼地保護區的水鳥仔
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春日騎車


英國有種舊物回收出售、所得捐作公益的charity shop,某日一家專收破舊腳踏車,由技師重組後再出售的慈善店Pedal Power到學校來賣腳踏車,雖然是二手登山車,但是看起來也挺不賴,每台一律35鎊。我跟老公各買一台,這兩台鐵馬伴我們遊歷附近不少地方,像是跟Jasmine去了Garstang, Hest Bank, 跟Li-ying去了Glasson Dock,平日也是買菜健身的好伴侶。可惜的是,腳踏車跟著我才不到一年,去年暑假、就在我出發去北歐玩的前一天,鎖在樓下柱子上的腳踏車被偷了。

好吧,英國這個爛地方,連校園內都難逃小偷魔掌。不過我也沒啥好抱怨的,因為同樣來自台灣的yp同學,上eBay買了一部相當於台幣一萬五的豪華腳踏車,買來之後還花盡心血改裝,前前後後花了心思加上金錢應該是難以數計了,卻在去Morecambe海邊逛的時候,鎖在人來人往的超市之外被偷走。我用的車鎖只有1鎊,yp同學的鎖可是豪華專業版,連這樣也被偷。我看yp騎進Morecambe那一刻起,他那超炫的腳踏車就被盯上了。

yp同學掉車之後,鍥而不捨又買了一部要價台幣兩萬元的新車。阮囊羞澀的我只好再回頭向Pedal Power買。打電話約了時間過去,第一趟迷路,第二趟對好google空照圖再試一次。這家店非以營利為目的,主要的工作項目還是在培訓身心障礙者從事腳踏車維修,以及協助發展腳踏車運動。因為蘭卡被選為英國的腳踏車示範城鎮,我想類似的公益團體應該可以得到相當的補助。因為我是沒收入的學生,買車還是35鎊,買車時除了寫明用途、還得測身高腳長,因為這是「量身訂做」腳踏車,所以得等上兩個月才能取車。

終於,歷經百般辛苦,我們又可以攜手騎車出遊。沒想到,去年冬至前後去了一趟月亮河谷,欣賞英國名水彩畫家Turner筆下的風景之後不久,我家老公的腳踏車又壞了。起先我們與yp攜手協力,自行換了內胎,但是後輪搖晃的問題沒有解決,外胎也已經殘破,內胎換了不久又破。原本我那兩位兼當腳踏車顧問的老闆自告奮勇要幫忙,聽到我說是輪胎搖晃的問題後,A伯建議還是得找專業技師解決。最後,還是找了pedal power,在他一星期只修三台的限量下,我們很幸運花了20鎊,一週內就把問題解決了。

腳踏車修好之前,我們還曾想勞師動眾從台灣寄內外胎來,因為內胎一個在英國Halfords腳踏車店要賣5鎊,外胎20鎊,台灣網上查過的價錢卻只有75元跟300元,價差實在太大啦。腳踏車在英國也是個貴族玩意,難怪偷車的人一堆!

說畢我們的腳踏車辛酸史後,總得回歸到植物節當天的郊遊。這附近綿延的草原與遠方的海灣,在晴朗天氣下都一覽無遺,我們選的路線有點爬坡,但不會太陡,偶爾也有長長下坡、爽快得讓我們忘了下車與鮮艷的滿地水仙共影。

Carnforth是個寧靜小鎮,我們一進入鎮上就看到一家很大的二手書店,yp同學房東推薦的,當然要進去一探究竟。書店開在極有歷史的老房子裡,每個小房間隔成一區,陳舊木頭地板在人經過時總不時發出咿咿歪歪的吶喊,逛書店也頗有古屋探險的氣氛。店裡的古書有一本數百鎊的收藏版,有些早已上百年歷史,發出霉塵舊味的時代感,我也找到一本寫台灣的法文書,1980年出版,裡頭照片現在看起來好像很陌生了,原來20年內台灣進步真多阿。

回程的路上,陽光依舊燦爛,光線撒在運河上好像披了一層金閃閃的帛。我那時已經累了,膝蓋痛不說,眼睛被強風吹得乾澀,登山車的輪胎太寬摩擦力大,騎來其實很吃力。看yp桑高價腳踏車、數十段變速的輕鬆踏乘,沿途總有要放棄了搭公車回家的打算。還好總算是靠意志力走完了全程。

回來至今已經三四天了,還是覺得肌肉有點疼痛,每天都異於平常地想睡,原來我真的老了,體力不如想像的好。不過能四處走走真的很開心,我和老公又攤開地圖,開始計畫下次的腳踏車之旅了。
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