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Silverdale溼地保護區的水鳥仔
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研究生不死


在台灣念碩士研究所的時候,也曾見識到學術界種種奇怪的風氣。例如上課的時候,老師居然大言不慚地宣傳「山頭主義」:歸國學人要做的第一件事,就是認清學 術界的山頭,哪個理論已經有了權威站在上面,你就不要去碰。聰明的人會找一個小理論、台灣從來沒人作過的,那就是你的山頭,站穩了就是你的。還有「言論市 場」之說,為了打開知名度,先考察言論市場,因為上電視製作單位一定邀請正反立場辯論,這時你就要操少數立場,以增加被邀請上節目的機會。

初 生之犢如我,當然是覺得非常不齒,雖沒有正面罵他「無恥、忝為人師」,但眼神表情或已洩露無遺。有次這位老兄來上課忘了帶個教具,我自告奮勇小跑步去長廊 外他的辦公室幫忙取來。下課後同學竟轉告,在我小跑步的期間,這位老師對著同學指責我的不是:居然在bbs上抱怨系所、日後上班三日不到必被辭退云云。這 個系所的確令我大失所望,教師全是權威人格、沒學術實力又搞白色恐怖。學術界自己不學無術,哪激得起學生研究的動力?而那些老師又真的有在作研究嗎?踩著教職作商政跳板比較貼切吧。因為這樣的經歷,工作幾年後再想念博士班時,實在沒有留在國內 念的意願。不能說台灣沒有好老師,只能說好老師鳳毛麟角吧。

在台灣似乎所有研究生投稿都會主動幫老師掛名,在英國、至少在敝校,氣氛是完全不同的:老師非常的惜名,想要寫出一篇老師願意掛名的論文,你的程度也到了畢業水準。在這裡不用幫老師打雜,相對地老師也不會管你太多,不想固定meeting、想回台灣只要說一聲,老師不靠你作研究,他們自己忙得要死。我老闆在見我的第一天就說,指導老師是學生的critical friends,絕對不是當另一個父母,學生別想依賴老師,學生不認真,老師也就放牛吃草,反正你浪費的是自己的錢跟生命。

當然不是每個老師都好。身邊幾個朋友都多少有點遇人不淑的經驗,他們的老闆要不是欠缺指導技巧、經驗不足、再下下者就是真的很不負責任。例如讓學生自我摸索了一年半載,最後兩手一攤說,你的研究方向我不會。或是避不見面,學生寫了東西送出去後即石沉大海,也有的老師能力不足,對於學生提出的任何問題只能支吾其詞,「這這這要回去看你的研究問題」。比較平庸的是拿著教師手冊照本宣科,照理想狀態學生做完一圈該做的事後,博士論文應該也出爐了。

說到這裡,就真的很感謝我在英國遇到的老闆A伯E姐。當然英國學費比台灣貴上幾十倍,英國也不全都是好老師,但是我運氣好碰上了,光是「受益良多」還不足以形容我對他們的感謝。A伯跟E姐的研究取向與專長都跟我的論文沒什麼關係,但他們都是經驗豐富的好老師。A伯總在正式meeting前把我交給他的paper寫滿了眉批、連文法都改了,讓我有時間思考他提出的問題。E姐在學術上的名望不如A伯,但是他很會拿研究計畫,對於訓練學生很有一套,當我遇到瓶頸時,他會建議暫時放下,或是作一些練習,例如思考十組論文名稱、三組章節名稱、列出三種排列章節的方式、每章寫出八個研究重心等等,幫助我釐清盲點。博學多聞的老師也總是在我胡亂引用學術文章時,適時地提醒該作者與我論文方向的差異。

兩位老師從來沒有指定或要求我做什麼,只是「建議」與「鼓勵」,我很感激他們的幫助,讓我的論文進展順利,同時也覺得他們是值得尊敬的長輩以及可信賴的朋友。對了,有空來寫幾篇關於他們的人物側寫吧。如果沒有他們,我的日子應該也會過得生不如死吧??
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