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Silverdale溼地保護區的水鳥仔
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白色聖誕節

今天是聖誕節,聽說前一晚台北街頭熱鬧不已,三更半夜還塞車。英國鄉村的聖誕節卻十分寂寥,尤其是對住在校園的留學生而言。 聖 誕節前一天到附近超市去買菜,仔細看看沿途的英國小別墅,除了在窗口放些燭台,屋外放個小小的聖誕老人招牌,並沒有見到傳說中的大型聖誕樹。之前讀過新井 一二三的散文,東京郊外的住宅區,每一戶都在庭院裡布置聖誕樹,爭奇鬥豔,竟成了日本人聖誕節必遊的盛景。英式洋房也是家家有花園,卻不見聖誕節的風景。
晚上看ITV節目,歷史長達四十多年的肥皂劇Coronation Street也在過耶誕節,劇中除了一群男人相約至酒吧告別單身之外,一般人家裡拿金色彩帶繞繞書架,就等於過聖誕節了。同學宿舍裡的英國人也說,他聖誕 節不打算回家,可能去美國吧。原來聖誕節要一家團員、吃大餐、送禮物的習俗,在電影裡比較落實,年輕人寧可出國旅遊,或跟朋友、愛人混在一起,難怪許多孤 獨的老人邀請國際學生到家裡過節。 前陣子在泰晤士報看到一篇報導, 英格蘭第二資深的樞機主教,約克大教堂的Dr. Hope認為,英國已經不能稱做基督教國家了。「英國人對教會的承諾越來越少,宗教與教育分離,現世主義的興盛,都使現代英國離基督教越來越 遠」。他也認知到,「許多信徒對瑪麗亞處女受孕生下耶穌、以及耶穌復活等基督教基本教義裡的神蹟,都表示難以接受」。這位主教在訪問中趁機表達對布萊爾的 失望,當初教會支持英國出兵伊拉克,是以為有大規模毀滅武器,如今證實是被政府誤導了。 英國政治與宗教界漸行漸遠,美國人的宗教勢力 確有日見龐大的趨勢。紀登斯的書曾提到,歐洲人約有半數會經常上教堂,但美國人固定上教堂的比率高達八成。這也就不難理解,為何小布希言必稱上帝,「自由 不是美國給世界的禮物,而是上帝給人類的禮物。(the liberty we prize is not America's gift to the world. It is God's gift to humanity.)」這在歐洲人聽來真刺耳,「自由本身就是一件好事,何需上帝背書? (liberty is good in itself, not because it is God's gift)」經濟學人就忍不住質疑,布希是不是太宗教了?。 不管怎樣,美國保守派勢力強大是事實,當然也是鐵票的保證。正如布希所說,"I BELIEVE that God wants me to be president." 這位美國真命天子是有腦袋的,當選就是贏家,沒什麼好多說的。
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