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台灣美食之夜

為了感謝兩位老闆的指導,1月22日那晚借E姐在Lancaster的小房子辦桌請客。主廚當然是我家郭爺,他弄了椰汁雞跟台式蠔油炒麵,我做了山藥湯跟負責裝飾芋尼蛋糕。老闆們吃得讚不絕口。當晚席上的組合跟菜餚一樣國際化,除了我倆台灣人、兩位英國老闆還有一位芬蘭先生。E姐說奶油水果蛋糕叫做Victorian Sponge,起源是維多利亞女王很愛在下午茶時間享用,當時在蛋糕上裝飾水果是很罕見的,想像英國寒冷氣候與水果之貧乏,各式水果想必是從女王各處殖民地來的吧?拜全球化之賜,紅酒是義大利貢獻,超市買來的草莓是埃及的,葡萄是西班牙的,泰國店買來的芋頭最有可能來自東南亞吧。提前三天慶祝A伯生日,他倆也握手慶祝三年指導合作愉快。A伯好像真的愛上了炒麵,頻頻問郭爺製作的細節,可能從此回家偷練也說不定喔!

為了這個晚餐,我們夫妻倆構思不少時間。首先要避開西方人不敢吃的食材。這方面常常令人意想不到。例如,有次聚會郭爺做了白胖的豆沙包,原本賣像很好,一問起裡面包什麼,拿起的手又紛紛放下。他們說豆子都是鹹的、甜豆沙想起來就好怪喔。此外,諸如顏色太深、帶骨、帶刺都不受歡迎,這也是我們幾年來慢慢學到的。其次是E姐家裏沒有電鍋、微波爐,米飯料理就明顯太麻煩。最後是上菜方式,我們過年一大桌菜的方式對西方人來說只是倒胃口,這是看一個烹飪比賽節目得來的感想,所以菜單方面還是得有湯、前菜、主菜、甜點的順序。畢竟我老闆們年紀大了,一次不要給太多衝擊才好。

正式聚餐前一週寫信問他們有沒有禁忌的食物。A伯說不吃杏仁、生魚片、生肉、重口味起司。E姐說他什麼都吃,不過這點是有陷阱的。猶記得有次給她眾人皆讚賞的鳳梨酥,他卻說這種餅嘗起來很怪,從來沒吃過。號稱什麼都吃的自由派,其實沒有真的那麼開放喔。確認我們規劃的菜單都安全pass後,聚餐前一天先到鎮上去買菜,第二天再帶著各式鍋具與調味料上場。山藥買不到台灣細細長長的品種,只好用市場裡買來又粗又大的替代,所幸口感差不多,與雞骨架熬煮兩小時後,上桌前灑上一點香菜,就是本人唯一貢獻的湯品。椰汁雞雖然不是道地台灣菜色,不過至少在台灣大受歡迎,至於鮮蝦台式炒麵就真的很台了吧。

這個晚餐除了介紹老闆們台灣菜,也因為我論文題目跟食物與文化的再揉合有關而別具意義。向來被誤解為嚴肅的A伯席間變得很有趣,不但學希臘人講話(他說英國人以為希臘人在叫罵,其實希臘人只是打招呼)、還學威爾斯人講話(他說威爾斯借用了很多英語的外來語,所以會在一串亂言之中突然聽到computer之類的字眼),逗得我們哈哈大笑。又談起如果不走學術會當什麼的話題,A伯說他大概會當音樂家,因為他彈了一手好吉他、還不時去pub演奏;E姐說他應該會是設計顧問,老爸是建築師的家學淵源讓他培養對設計的濃厚興趣,兩棟房子都是由父母親跟她親手徹底改造,不只是裝潢喔,從水管、電線、浴室、格局種種細節都是拆下梁柱DIY弄的。

這個晚上就算是窮學生的謝師宴吧。老闆們也說如果我請他們去餐廳,那趣味程度會降低很多。A伯開玩笑地說,其他學生真是太令人失望了,我作勢要把他的話錄起來當承堂證供,他又哈哈大笑。E姐則故作惶恐狀說,怎辦這學生不會留在英國一輩子、要回台灣了,天阿!

別擔心,兩位好老闆,要來台灣的話,不管玉山還是太平洋,我都帶你們去的。

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